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Ayer recibí un correo del Dr. Jan Axel Cubilla compartiendo el aviso de Leslie Lieurance del avistamiento de la Gaviota Capuchigris (Gray-hooded Gull) en Panamá Viejo.  Sin duda alguna que el itinerario de hoy incluía una visita al lugar de los hechos.

Llegué a Panamá Viejo pasadas las 9:00 a.m. y ya se encontraban allí los doctores Quintero y Cubilla, buscando la gaviota.  No fue sino hasta las 12:00m que Jan Axel avistó la gaviota a lo lejos.  A medida que subía la marea, la gaviota se acercaba un poco más y pudimos fotografiarla.

Gray-hooded gull @ Panamá Viejo, Panamá 2012

Gray-hooded Gull and a Laughing Gull, Panamá Viejo 2012

Más fotos en http://www.itzelfong.com

Chroicocephalus cirrocephalus

Qué es lo interesante de esta gaviota:  Indudablemente el llamativo color de su pico y patas y el iris claro,  hacen de ella una belleza especial.   Pero lo más interesante es que su rango de distribución está lejos de Panamá (África subsahariana y Suramérica) y ésta es una de las pocas veces (quizá la tercera) que ha sido reportada en nuestro país.  En Agosto de 2003,  Xenornis  reportó un avistamiento por un grupo de observadores.

En Julio del año pasado, el avistamiento de esta gaviota causó un revuelo en Estados Unidos, Nueva York (Coney Island), publicado por The New York Times .

EBird también se hizo eco de aquella super noticia:

Gray-hooded Gull has an odd distribution split between sub-Saharan Africa and the Southern Cone of South America. Although South American birds have strayed to Panama a few times, the Coney Island record is just the second for the United States; the first was photographed at Apalachicola, Florida, 26 December 1998, and is fully discussed in this article. We don’t yet know the provenance of this bird (Africa or South America), and the possibility of a ship-assisted bird (this area is a major shipping port, obviously) or even escaped captive is sure to be debated. But given the pattern of other South American gulls reaching the USA (including Kelp GullBelcher’s Gull, andSwallow-tailed Gull), many seem to believe that this bird could have arrived under its own power.